Civic Type-R (EK9) — INVOLVEMENT

 文字(words) / 攝影(image) : EDDY WONG

文字(words) / 攝影(image) : EDDY WONG

 

「好多惜車朋友都講,90年代日本車是有靈魂的。」

身邊幾位活躍在那個年代的前輩告訴我,當年的日本車,尤其那些motorsport衍生出來的「玩車」,有一種神奇魔力,似一個黑洞,只要試過一次,覺得享受過一次、爽過一次,就會被吸下去,玩的時間愈耐,踩得愈深,就愈會迷戀到不能自拔,甚至慢慢覺得其他車都比不上、都不夠好玩。

他們坦言,年輕玩車時候選擇東瀛馬,十之八九都是出於資源問題(無錢......),邊幾部夠快、夠型又有能力負擔,就買,就去玩。誰知人愈大,試到的車愈多,可擁有愈多,竟愈發覺原來當初年輕時接觸到的,才是最好、最令他們滿足的,所以紛紛想走回頭路,找回那些年令人快樂的車,尋回認為最有味道的玩車樂。
作為一個二十出頭、係一個處處充斥著比較競爭、人人重視數據同排場的大時代成長、長時間浸淫在新車群,只可靠網上資訊和睇鍵盤戰士吹噓的片面之詞來認識中古車的年輕人......又怎會明白前輩們的體會呢。這次有機會開其中一部最有代表性的'90s本田(Honda) Civic Type-R始祖EK9走幾段路,當然要嘗一嘗究竟是甚麼葫蘆賣甚麼藥。
IMG_0072.JPG
無經歷過那些年的人,是不會對這部EK9外型有太大共鳴的,一眼望過去,只覺得是一部全部都白色、可可愛愛的Civic EK4,並不是覺得不好看,只不過是無驚喜。打開車門,白色外層內藏一片紅海,浮上去向前望,眼前又存在另一個黑色世界。車箱空間感闊落,陳設簡約單調,由現代車轉到EK9感覺彷如隔世,吸引到我眼球的,只有眼前轉數表上的紅色格網、就手的小棍頭和腳前那三個反光金屬腳踏。

我二話不說插匙撻車,見轉數安定下來即呼兩下油門,調低寒風撲面的出風口,便馬上入一波向前往。EK9軚環輕輕的,油門輕輕的,離合器都輕輕的,扭軚反應直接實在,本以為近二十年前的車仔開起來感覺會好鬆散,想不到竟然如此扎實,動作輕盈得來不會腳搖身擺。那個無輔助、密齒得很的全機械感波箱一開始令我有點兒雞手鴨腳,要我花點時間,感受車透過各種震盪和窒動回饋出來的信息,細心學習離合器接合的最佳時間,掌握落波時補油的深淺,使點技巧控制車的脾氣,才能暢暢順順地走。
IMG_0044.JPG
絕大部份我見慣的現代車都比較主動,充斥著眾多輔助來減低操作難道,變相將「人為」的成份溝淡,但EK9相反就很被動,好要求開車的人比一份專注、一份專重去配合它,嘗試去和它溝通,那才會乖乖聽話,或許就是前輩們所指的有靈魂了吧?是好是壞,真的見人見智,我沒有反感,也沒有覺得麻煩,反而幾享受,因為和車接通神經的時光,人與車之間的距離是最近的,每一段本來可以很簡單走過的路,都會變得異常有趣。愛車的人自然會明白,自然懂得享受這種人車合一的聯繫美。

和車混熟了,試試開快點,70km/h四波直落二波大腳一踩,一過80km/h,引擎忽然之間好像發了瘋地亢奮起來,加速瞬間變猛,反應快如閃電,放聲咆哮起來,轉數肆意飆升至轉數表搶眼的紅區到「9」字仍未肯停下來。我的曈孔因景物眨眼變奏而放大,身體也因震盪加劇而變得熱血沸騰,那種爆發不似渦輪覺醒般有循序漸進之勢,電光火石間彷彿潛藏引擎體內的興奮劑立刻生效,一下子變出了生命,急不及待要盡放小宇宙。突然得,把我的情感都震撼起來,忍不住叫出一聲:「發生什麼事?」隨意間,腦袋閃起一位Civic迷友人說過的一席話:

「VTEC帶給Civic生命,Civic慰藉我心靈,VTEC給我興奮」

我恍然大悟,緊握軚盤,會心微笑出來。
IMG_0068.JPG
我不斷交替上落2,3波,重複讓引擎保留在6,000轉至9,000轉區域,為的,就是要留住那美妙的感覺,到駛出了高速公路,依然意猶未盡,情不自禁地於街口1波大油起步,讓那轉數升過夢幻的6,100轉。小時候,和很多新生代小孩一樣,看到街上有Civic高轉狂奔,都會不屑他們的行為很不負責任很魯莽,想不到長大後自己身處一部Civic,竟會忍不住做同樣的討厭事......我不會怪自己,因為根本就不是人的錯,要怪就怪Civic Type-R(EK9)太有個性、太惹人犯罪。

Civic Type-R(EK9)是一部很純粹的 Driver's Car,開車的人要有相應的駕駛技術,還要懂得怎去運用這些技術來帶領車發揮潛能。談性能,EK9 可能及不上好多現代新車,但我毫不在乎,因為它帶給我的快樂,並不在於速度,而在於和它相處,一起突破,一起發揮所長的過程。開著它,如果我駕駛得不夠好,它會馬上用行動來告誡我、懲罰我; 我做得好,它又會用表現來獎勵我,無形中好似在指標我應該怎麼去對待它,整個駕駛體驗比我一種很強烈的代入感。同時間EK9也給了我一點點自豪感,皆因我知道車可以跑得妙,不單只是車好,也是因為我開得出色。
到達目的地了,開門起身落車,原來我已經滿頭大汗,背脊的汗還不小心弄到紅色桶椅沾上幾處水印,整理時才發覺司機位座椅有些位置比乘客的深色,想必定是前人留下的痕跡。別人說古董車有份歷練,所以份外美、份外吸引,不知道究竟過去有多少位朋友如我一樣,在椅上和這部 EK9 一起度過激烈時光呢? 這些人,雖然我並不認識,但透過這張紅櫈,我們猶似接通了天地線,發生了一種微妙關係。畢竟大家曾經在此感受過這部令人難忘的 Civic Type-R,至少會有一種相同的共鳴吧。

經今日一試,我想我略略感覺到前輩所講的神奇魔力,無可否認,像EK9這種「跑格」味重的90年代日本車,真的極富樂趣,的確很討人歡喜,交低車匙後,我都泛起一陣不想還車的意欲。這經驗除了令我嘗到90系JDM味道,也引導我思前想後了一番— 時下一些年輕人,包括我在內,是否太過當汽車為單純的數字遊戲呢? 單以紙上死沉沉的成績表去批判一部車,看數字來分高低,過份執著於用數據來評論車的好壞,會否忽略了其實可能更加重要的駕駛過程呢? 只要一日汽車還需人類去操作,這問題都值得我們去思考。

Spec

Honda Civic Type-R (EK9)

On Sale: 1997-2000
Body: 3-door hatchback
Drivetrain: FF layout
Engine: 1,596c.c. B16B 16-valve DOHC VTEC natural-aspirated inline-four
Compression rate: 10.8:1
Bore x Stroke(mm): 81 x 77.4
Max. Power: 185hp@8,200rpm
Max. Torque: 160Nm@7,500rpm
Transmission: Close-ratio 5-speed manual with front helical limited-slip differential
Suspension: Double-wishbone front and rear
Weight: 1040-1070kg (kerbweight)
Length x width x height(mm): 4180 x 1695 x 1360
Wheelbase(mm): 2620
0-100km/h acceleration: 6.6s
Price when new: Around 2,000,000 yen
Total production: around 16200 units(including special additions)