Nissan Pulsar VZ-R N1 — Lost Memory

 文字(words) : EDDY WONG / 攝影(image) : 陳偉雄 

文字(words) : EDDY WONG / 攝影(image) : 陳偉雄 

 

「是忘是詐是場夢? 迷一般的失落史。」

第一眼望見這部車,憑著一對頭燈,我認得出它屬於日產(Nissan)的Pulsar,但恕我孤陋寡聞,打量過整部車,我也說不出它真正身份。看看車尾屁股上面名牌,知道應該和「VZ-R」有關,而我對它的認識,亦僅至於此。從同僚口中得知,它全名為VZ-R N1,是日產於90年代尾出產的一款特別版Pulsar。

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對年輕的我來說,Pulsar是一個比較陌生的名字,除了知道它是現代日產Tiida車系的舊名,和聽說過90年代頭有一部使用SR20DET引擎的GTI-R WRC Group A賽車之外,其他可以話一竅不通,所以對它頗有新鮮感。再者,同事們介紹的時候還隱隱晦晦地說這部VZ-R N1和前陣子我接觸過的Honda Civic Type-R(EK9)有一段極大淵源,更加挑起我求知慾望。

    1992年 Nissan Pulsar GTI-R (S. Blomqvist/B. Malander team ROGER ALBERT CLARK RALLY race car)

   1992年 Nissan Pulsar GTI-R (S. Blomqvist/B. Malander team ROGER ALBERT CLARK RALLY race car)

於是我把心一橫,把車名輸入到「G」字頭搜尋網,好好研究一番。資料顯示,Pulsar VZ-R N1確實好多地方都和Civic Type-R(EK9)出奇地相似,大家一樣1997年出世,一樣是掀背,大細差不多,一樣為頭驅,一樣只得棍波,一樣用直四引擎,還要巧合得連排氣量都是一模一樣。而不說不知道,VZ-R N1上面的SR16VE N1機器,原來是當年世界上擁有最高馬力容積比的自然吸氣引擎,一公升有123匹,非常利害。

再睇深一層, VZ-R N1背後其實大有故事。想當年,部分以量產車為基礎的賽事,例如A組(Group A)及N組(Group N)比賽裡有一項規則,規定車廠一定要為出賽賽車製造一定數量的街車版本,並售予公眾,才會准許該款賽車參賽,亦即是著名的Homologation條款,好像在A組賽事中,車廠一定要依「落場版」車款製造最少5000部街車版,才有資格參賽。

1997年,正值第一代Civic Type-(EK9)誕生,風頭可話一時無兩,那時期賽車事業如日方中的日產不屑他人獨自威風,於是將自家出品中與Civic最相近的pulsar改起來,組出一部賽車,用它來挑戰當時紅極一時的EK9,挫一挫Type-R的銳氣。Pulsar VZ-R N1,就是為了要順利把Pulsar推上賽車場而衍生出來的Homologation產品。這段戰鬥味濃濃的歷史,相信就是所指的淵源。

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Pulsar VZ-R N1算是很稀有的車款,1997年間前前後後一共只生產過約500至550部,當中200至250部為今次的Version-I,另外300部為後期的Version-II。因為稀有度問題,它們價值並不低。Version-I雖然是Homologation車款,但何奇地「齋」,除了引擎和車身包圍特別一點之外,基本上其他地方只是一部普通的Pulsar,有一種不完整的miss-match感覺,個人而言幾特別。它令我想起95年豐田的Corolla AE111 GT,同樣是外表一臉無害,好容易騙過別人雙眼,以為只是一個裝模作樣的上世紀小把戲,但其實身懷高強內功,實屬「披著狸皮的猛虎」,爆起來隨時可以把人嚇得一言不發、目瞪口呆。後期的Version-II則花巧得多,加入了許多強化性能的設備,以抗衡Civic Type-R(EK9),有機會的話,真想一試。

好奇心驅使下,我繼續瀏覽網上資訊,想知道當年日產不惜勞師動眾都要抬上舞台的Pulsar賽車,究竟是怎樣一回事。奇怪地,搜查了眾多大大小小的網頁,到過介紹舊車的,到過車評的,到過百科全書,到過講歷史的,不論是中文還是英文的,無一個提及過有關這部Pulsar賽車半點資料。就連應該是紀錄得最齊全,最大機會找得到的日產官方歷史車庫Zama Heritage car Garage內也沒記載。所有人都好像完全忘記了關於它的一切事情,所有歷史回憶都消失得一乾二淨,彷彿好似這部車不曾存在過。

 日產官方歷史車庫Zama Heritage car Garage藏品列

日產官方歷史車庫Zama Heritage car Garage藏品列

我不服氣,一日未找到答案,絕不會恁容易就放棄。一不做二不休,馬上致電一位賽車狂迷朋友求助,得到這樣的回應:「我用盡方法也找不到這部車的資料,如以車種和我知道的各項比賽賽制來做分析,日產當年應該是希望讓Pulsar競逐日本N組賽事中的Super Taikyu超級耐力賽(スーパー耐久),而我印象中也隱約記得好像有出現過類似車款。可是畢竟是接近二十年前發生的事,記憶已經很模糊,而相關紀錄、賽程和片段更是不得而知。」

不忘搜索Super Taikyu,可惜只找得到現代至近十年間的資訊,知道現時Super Taikyu賽分六組,第一組屬FIA GT3級賽事,其餘五組全是以街車為基礎的N組賽事,當中ST-4組是2001cc以下純前驅或後驅車比賽。2000年前的歷史一無所獲,依網上一段上載到YouTube的段片中可以相信1998年Civic Type-R有參加過Super Taikyu的ST-4組比賽,還以第一名完成賽事。雖然始終找不到任何落場版Pulsar VZ-R N1留下來的痕跡,但依找到應該是最接近答案的蛛絲馬跡來推論,我絕對有理由相信它的確是為了在Super Taikyu賽場上打敗Civic Type-R而出現過。

 1998年Super Taikyu ST-4 組冠軍Gathers Drider Civic

1998年Super Taikyu ST-4 組冠軍Gathers Drider Civic

我不知道這是否真正答案,但相信離真相已不遠,任何朋友如果認識,和掌握與這部Pulsar賽車有關的重要資料,無論熟真熟假,煩請留言或者聯絡筆者,好讓這段撲朔迷離的失落史,有機會重見天日。

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Spec

Nissan Pulsar VZ-R N1 Version-I

On Sale: 1997
Body: 3-door hatchback
Drivetrain: FF layout
Engine: 1,596c.c. SR16VE N1 NEO-VVL natural-aspirated inline-four
Compression rate: 11.7:1
Bore x Stroke(mm): 86 x 68.7
Max. Power: 197hp@7,800rpm
Max. Torque: 181Nm@7,600rpm
Transmission: 5-speed manual
Suspension: Front/ MacPherson strut, rear/multi-link
Weight: 1090kg(kerbweight)
Length x width x height(mm): 4140 x 1690 x 1385
Wheelbase(mm): 2535
0-100km/h acceleration: 6.5s
Price when new: N.A
Total production: around 200-250 units